Wist u dat de Chinese horloges vaak een set van twee vormen?

China had een uitgesproken interesse ontwikkeld voor de geëmailleerde horloges, in die mate dat handelaars gespecialiseerd in horloges zich vestigden in de factorijen van Macao en Canton. Het succes van de westerse geëmailleerde horloges was zo groot dat Europese horlogemakers producten ontwierpen die specifiek voor de export naar het Oosten bestemd waren.

De thema's die de Chinezen verkozen, verschilden amper van degene die in Europa geliefd waren (reproducties van bekende schilderijen, schalkse taferelen, landschappen, florale decors, uurwerken in verschillende vormen,...). Toch valt een uitgesproken voorkeur op voor levendige bonbonkleurtjes en voor ongewone mechanismes met speelwerkjes en automaten. Opvallend is dat de Chinese horloges vaak een set van twee vormen. In China was het een eeuwenoude traditie om geschenken aan een hogergeplaatste in tweevoud te geven. Dit gebruik leidde tot de creatie van horlogeparen met een identieke, maar omgekeerde versiering. Hierdoor ontstonden de meest verrassende spiegeldecors.

 

Horloge voor de Chinese markt
Bucolisch tafereel geïnspireerd op de Primrose Seller van de Engelse schilder Francis Wheatley (The cries of London)
Raderwerknmet signatuur William Ibery, horlogekast misschien geëmailleerd door Jean-François Victor Dupont
Londen en Genève, ca. 1800
Inv. 2824
Tweede uurwerk van dit paar bewaard in Musée Patek Genève, inv. S-125