Totempaal

Totempaal en maskers
Kwakwaka’wakw-stam
Calvin Hunt en Mervyn Child
Brits-Columbia (Canada)
1999
Cederhout, plantaardige vezels, katoen ; H.420 cm
 Inv. ETAM.99.1.1 & ETAM 2007.1.1-4

Totempalen zijn zeer kenmerkend voor de bevolkingsgroepen aan de noordwestkust van Canada, waar clans en familiebanden van grote betekenis waren. Iedere clan had zijn eigen heraldische symbolen, die niet enkel op totempalen maar ook op schilderingen en weefsels werden aangebracht. Deze totempaal werd, samen met vier maskers, gebeeldhouwd door de kunstenaars Calvin Hunt en Mervyn Child tijdens de tentoonstelling Indian Summer in 1999.

Hij stelt de Mensenetende Reus voor, een belangrijke geest waaraan het Hamatsa-genootschap zich wijdde. De leden van dit geheime en zeer prestigieuze genootschap kwamen in de winter samen om jongvolwassenen te initiëren. Bij deze gelegenheid werd een feest van meerdere dagen gehouden waarop gemaskerde mannen, de Hamsamala, talrijke dansen uitvoerden. Ze stelden de gezellen van de Mensenetende Geest voor. De maskers die dienden om de Hamatsa te bedwingen, behoren tot de schitterendste voorbeelden van de kunst aan de noordwestkust.
 

Dit topstuk is terug te vinden in de zalen Amerika en in de publicatie Topstukken van het Jubelparkmuseum.