'Chinees' uurwerk

'Chinees' uurwerk, William Ilbery
Engeland
Circa 1800-1810
Geëmailleerd goud; 9,4 x 5,8 cm

In de 18de eeuw groeide in China een uitgesproken interesse voor westerse uurwerkkunst. Deze bevlieging was zo groot dat enkele Europese uurwerkmakers zich specialiseerden in de productie van geëmailleerde uurwerken voor de Chinese markt. De kleuren van het decor zijn dan harder en feller dan bij Europese uurwerken en er wordt kwistig gebruikgemaakt van vernuftige mechanismen, klokkenspellen en automaten. De Chinezen hadden de vreemde gewoonte om uurwerken per twee te schenken. Een voorouderlijke traditie wilde immers dat geschenken aan een meerdere uit twee stuks bestonden. Dit gebruik leidde tot het ontwerpen van sets van twee uurwerken met hetzelfde decor, maar in spiegelbeeld. Het uurwerk dat bij dit exemplaar hoorde, bevindt zich nu in het Musée Patek Philippe in Genève.

Dit topstuk is terug te vinden op de digitale museumcatalogus Carmentis en in de publicatie Topstukken van het Jubelparkmuseum.