Beeld van Septimius Severus

Beeld van Septimius Severus
Rome (Italië)
1ste-3de eeuw na Chr. (hoofd 17de eeuw na Chr.)
Brons ; H.215 cm

Dit beeld is een van de weinige grote Romeinse bronzen beelden die tot op heden bewaard bleven. Het werd in 1643 in Rome ontdekt tijdens werken die paus Urbanus VIII op de Janiculum liet uitvoeren. Het fragmentaire beeld, zonder hoofd noch rechterarm, werd meteen geïdentificeerd als keizer Septimius Severus en ook als dusdanig gerestaureerd door de barokbeeldhouwer Paolo Naldini, een medewerker van Bernini.

Het geïdealiseerde lichaam van de man is alleen gehuld in een rond zijn heupen gedrapeerde doek. Verder draagt hij opmerkelijke laarzen met op de omgeslagen boord afbeeldingen van leeuwenmuilen (mullei). Dat geheel duidt op een keizer of de personificatie van het Romeinse volk. De gerestaureerde arm is niet gebaseerd op een antiek model, maar het hoofd is een volmaakte kopie van het voornaamste portrettype van Septimius Severus.

Het stuk was eeuwenlang een van de beroemdste beelden van Rome. De Belgische staat verwierf het in 1904 dankzij de hulp van een groep mecenassen.

Dit topstuk is terug te vinden in de zalen Rome en in de publicatie Topstukken van het Jubelparkmuseum.