Porteur de litière (L'Oreille cassée)

Porteur de litière
Côte nord, Pérou
Culture Chimù, 1200-1470 ap. J.-C.
Bois; H.55 cm

Lorsque Henri Lavachery, conservateur au musée, part rejoindre une expédition qui se rend à l'île de Pâques, il passe par Lima, en juillet 1934. Il visite alors des sites précolombiens et achète quelques objets d'art dont cette statuette. Exposée pour la première fois au musée en 1935, celle-ci intrigue un visiteur bien connu, l'auteur de bande dessinée Hergé, qui décide de l'intégrer dans une des aventures de Tintin : L'Oreille cassée. Mais l'objet original, qui a le pied cassé et non l'oreille, a été sculpté par les Chimùs plutôt que par d'hypothétiques Arumbayas. Daté entre le XIIIe et le XVe siècle, il représente un porteur de litière. Lors de fouilles menées à la Huaca de la Luna, à Moche, on a, en effet, découvert des 'modèles' en bois illustrant plusieurs cérémonies. Pour l'inhumation, des statuettes semblables portent la litière où gît le défunt, d'autres diverses offrandes.