Chef-reliquaire du pape Alexandre 1er

Chef-reliquaire du pape Alexandre 1er
Abbaye de Stavelot, Liège (Belgique)
1145
Bois, argent, émaux, laiton, cristal de roche, pierres semi-précieuses
44,5 x 28,5 x 23,5 cm
Inv. 1031

Ce chef-reliquaire fut consacré par l’Abbé Wibald de Stavelot le 13 avril 1145. Sur la face antérieure du coffrage émaillé, les saints martyrs Alexandre, Théodule et Évence symbolisent la hiérarchie ecclésiastique. Ils sont définis par leurs attributs : mitre bifide, pallium et crosse pour le pape, crosse et pallium pour l’évêque, évangéliaire pour le diacre. Leurs reliques étaient contenues dans le coffret, dont la forme évoque un autel portatif ou un tombeau. Les bustes de Vertus, sur les parois latérales, symbolisent les sept dons du Saint-Esprit par la pratique assidue desquels le fidèle espère accéder à la Sagesse divine, personnifiée au centre de la face postérieure. Ces Vertus écrasent le péché, matérialisé par les pieds en forme de dragon, et mènent à la sainteté, figurée par le chef d’argent du pape saint Alexandre. Cette progression symbolique verticale, du Mal vers le Bien, reprend la doctrine enseignée par le décor émaillé des parois.

 

Retrouvez cet incontournable sur notre catalogue en ligne, dans la publication Les Incontournables et dans la salle Art roman et mosan.