Le sphinx mystérieux

Le 'Sphinx mystérieux', Charles Van der Stappen
Bruxelles (Belgique)
1897
Ivoire, argent; H. 56,5 cm
Inv. Sc. 73

Le 'Sphinx mystérieux', oeuvre la plus connue du sculpteur Charles Van der Stappen, est considéré comme une pièce phare de la sculpture symboliste et Art nouveau. Elle a été réalisée pour le Salon d'honneur de l'Exposition coloniale de Tervuren, en 1897, et présentée à l'époque sur une base d'onyx placée sur un socle conçu par Henry van de Velde. Cette oeuvre en ivoire et argent figure le buste d'une jeune femme portant la main droite à ses lèvres en un geste mystérieux. Son casque est surmonté d'un aigle, évocation de la guerre et de la victoire. Son armure, en revanche, est ornée de pavots, symboles d'endormissement. Le serpent autour de son poignet représente la mort. La beauté et l'attraction combinées à l'étourdissement et à la destruction caractérisent la femme fatale, figure centrale de la période fin de siècle. Cette époque est marquée par une dualité entre confiance et crainte en l'avenir et dégage souvent un parfum de décadence. 

Retrouvez également cet incontournable sur notre catalogue en ligne Carmentis et dans la publication Les Incontournables du Musée du Cinquantenaire parue chez Ludion, en 2015.