Le dieu "décapiteur"

Ornement de front représentant le dieu "décapiteur"
Côte nord, Pérou
Civilisation mochica, intermédiaire ancien, 1-600 ap. J.C.
Bronze ; 27 x 32 cm

Ai Apac, aussi appelé "le décapiteur", est la divinité principale des Mochicas. À la fois le plus craint et le plus vénéré, ce dieu est considéré comme le créateur et le protecteur des Mochicas, celui qui fournit l'eau et la nourriture ainsi que le triomphe à la guerre. Il apparaît avec un visage terrifiant aux canines de félin et tient d'une main le couteau à tranchant arqué et, de l'autre, la tête du décapité. De tels ornements devaient être portés par des prêtres qui participaient à des cérémonies sacrificielles et ont été retrouvés dans des tombes de riches personnages, comme celles du site de Sipán. La qualité d'exécution de cet objet, son iconographie et son état de conservation en font une des merveilles de la métallurgie précolombienne du Pérou.

Retrouvez également cet incontournable dans les salles du Musée, sur notre catalogue en ligne Carmentis et dans la publication Les Incontournables du Musée du Cinquantenaire.