Collier royal d'Hawaii

À Hawaii, toujours dans le domaine de la parure, les colliers royaux (lei niho palaoa) ne cessent d’étonner. Ils sont faits d’un grand crochet sculpté dans de l’ivoire de cachalot, suspendu par de larges masses composées d’une multitude de petites tresses de cheveux humains. Certains lei niho palaoa pourraient avoir exigé pour leur confection plusieurs centaines de mètres de cheveux humains, tressés avec une finesse hors du commun. Mais les cheveux ont un rôle important partout en Polynésie et sont souvent associés avec le siège de la force (mana) qui réside en chacun.

(Cette oeuvre est à admirer dans l'exposition Oceania - Voyages dans l'immensité du 26 octobre au 29 avril 2018)

 

Collier royal | lei niho palaoa
Dent de cachalot, cheveux humains
Hawaii
XIXe siècle
ET.10306