Canthare de Douris

Canthare, tourné et peint par Douris
Athènes (Grèce)
Epoque classique, vers 490-480 av. J.-C.
Céramique ; H. 18,2 cm

Sur ce vase à boire, le héros Héraclès, reconnaissable à sa peau de lion et à sa massue, et son compagnon Télamon combattent des femmes guerrières féroces : les Amazones. La lutte est intense, les héros menacés de toutes parts. La mise en scène dramatique magnifie leur exploit. De part et d'autre de la tête d'Héraclès se déploie la double signature : "Douris a peint ; Douris a fait". Grand maître de la peinture attique à figures rouges, l'artiste démontre ici son art du détail et sa maîtrise de l'effet raffiné des demi-teintes, utilisées surtout pour la peau de lion, mettant en valeur Héraclès. Ce vase à la forme simple, élégante et rare et la double signature, unique dans l'oeuvre de Douris, révèlent le caractère exceptionnel de cet objet retrouvé en Étrurie, dans la cité de Cerveteri. La forme inhabituelle, associée à Héraclès, ainsi que le décor suggèrent que le vase a pu être dédié dans un sanctuaire du héros.